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北 김정은 여동생 김여정 평창 온다…靑, "불편함 없도록 준비할 것"

등록 2018-02-07 23:49:11 | 수정 2018-02-07 23:55:51

실무적 문제는 판문점 채널 문서 교환 방식으로 협의

자료사진, 김정은 조선노동당 위원장이 동생 김여정과 평양에서 열린 북한 조선노동당 제5차 세포위원장대회 참가자들을 위한 공훈국가합창단, 모란봉악단의 축하공연에 참석 했다고 조선 중앙TV가 지난해 12월 31일 보도했다. (조선중앙TV 갈무리=뉴시스)
김정은 북한 조선노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위원회 제1부부장이 북한 고위급 대표단으로 평창 동계올림픽에 참가한다. 북한은 7일 오후 이 같은 내용의 통지문을 통일부에 보냈다. 청와대는 준비에 소홀하지 않겠다는 공식 입장을 밝혔다.

통일부에 따르면 이날 북한은 김영남 최고인민회의 상임위원장을 단장으로 하는 고위급 대표단 명단을 통보했다. 단원은 3명으로 김 부부장, 최휘 국가체육지도위원회 위원장, 리선권 조국평화통일위원회 위원장이다. 이 외에도 리택건·김성혜 등 16명의 보장성원과 기자 3명이 방남한다.

통일부는 "북한의 이번 고위급 대표단은 평창 동계올림픽 개막식을 축하하기 위한 방문이라는 취지에 부합하게 노동당·정부·체육계 관련 인사로 의미있게 구성한 것으로 평가한다"고 밝혔다. 이와 함께 김 부부장이 고위급 대표단에 든 것은 다른 외국 정상이 자신의 가족들을 축하 사절단으로 파견하는 사례를 감안했다고 분석했다. 통일부는 대표단 체류 일정 등 실무적 문제를 판문점 연락 채널을 통한 문서 교환 방식으로 협의한다.

김의겸 청와대 대변인은 이번 북한 고위급 대표단을 가리켜 "동계올림픽 축하와 함께 한반도의 긴장을 완화하려는 북쪽의 의지가 담겨있는 것으로 평가한다"고 밝혔다. 특히 김 부부장이 김 위원장의 여동생이고 노동당에서 중요한 역할을 맡고 있는 만큼 그 의미가 더 크다고 강조했다. 이와 함께 김 대변인은 "고위급 대표단이 남쪽에 머무는 동안 불편함이 없도록 준비에 소홀하지 않겠다"고 밝혔다.

정성장 세종연구소 통일전략연구실장은 김 부부장 방남이 김 위원장의 의중을 담은 것이라고 분석했다. 정 연구실장은 "김 위원장이 남북관계 개선에 진정성이 있다는 점을 대내외에 과시하고 남한의 발전상 및 남한과 협력 가능성을 보다 정확하게 파악하기 위한 것으로 판단한다"고 설명했다. 그는 "김 상임위원장이 대표단 단장이지만 김 부부장이 대표단 활동을 좌우할 실세 역할을 할 것"이라고 덧붙였다. 정 연구실장에 따르면, 김 부부장은 지난해 열린 당중앙위원회 7기 2차 전원위원회에서 만 30세의 젊은 나이에 정치국 후보위원에 뽑혔고, 이로써 북한을 이끌어가는 30명 내외의 핵심 그룹에 공식적으로 등극했다. 이는 김 위원장의 고모 김경희보다 훨씬 빠른 속도로 승진한 것이다.

김 부부장의 방남을 두고 정치권의 반응은 극명하게 엇갈린다. 더불어민주당은 김 부부장이 김 위원장의 메신저 역할을 할 것이라며 기대한다고 밝혔다. 백혜련 대변인은 "가감 없는 메시지 전달 과정에서 남북관계 실질적 개선을 위한 돌파구가 마련될 가능성도 배제할 수 없을 것"이라며, "남북관계의 실질적 개선과 평화를 향한 북한의 향후 진정성 있는 노력이 계속되어야 할 것"이라고 밝혔다.

전희경 자유한국당 대변인은 "북한 김 씨 왕조는 유례를 찾을 수 없는 3대 세습 왕조를 세우고 북한 주민 수백만을 굶어 죽이고 정치범수용소를 통해 참혹한 인권탄압을 하는 폭압세력"이라며, "그 일원인 김여정의 평창동계올림픽 행을 지켜보면서 우리는 문재인 정부가 북한을 지극히 정상적인 국가로 대접하며 이제는 심지어 3대 세습 왕조에게까지 정통성과 정당성을 실어주고자 함인지 묻지 않을 수 없다"고 말했다.

국민의당은 김 부부장의 방남이 파격적인 결정인 결정이라면서도 "북한이 평창 북미 대화를 통해 핵보유국으로 인정받고자 한다면 큰 오산이다. 북미대화를 전제로 핵 고도화의 시간벌기나 대북제재 완화를 꿈꿔서는 안 된다"고 밝혔다. 이행자 대변인은 "누가 오느냐가 중요한 게 아니라 무엇을 말하느냐가 중요하다"며, "북미대화의 전제는 김여정이 아니라 비핵화"라고 선을 그었다.



이슬 기자 dew@newshankuk.com