아관파천, 옛 러시아공사관 3층탑
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아관파천, 옛 러시아공사관 3층탑

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입력 : 2007-04-20 23:49:43 | 수정 : 2007-05-02 19:26:25

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정동 길을 따라 난타전용극장으로 오르는 길엔 봄비가 내려 쓸쓸하다. 그 곁에 옛 러시아공사관의 흔적이 비를 맞고 섰다. 지금은 다 허물어지고 건물의 잔해인 양 3층탑만 홀로 남았다. 언뜻 어떤 목적으로 남아 있는 건물인지 모를 만큼 이정표 하나 제대로 세워져 있지 않다. 다만 담장 하나를 사이에 두고 미국 공관이 등을 맞대고 있어 아직도 경비가 삼엄하다.
현재 남아 있는 구러시아공사관 3층탑 ⓒ뉴스한국
러시아공사관의 잔해와 역사
1896년 촬영 당시의 사진을 보면 러시아공사관 입구에는 개선문 형식의 정문이 있었다. 또한 건물은 ‘ㄱ’자 형태로 된 단층 건물과 지금의 3층짜리 탑으로 구성되어 있었다. 외벽은 석재와 회색 별돌로 마감되었고, 1970년 보수공사를 통해 흰색 회칠로 마감했다고 기록된다.

현재는 단층건물은 허물어져 그 터만 남아 있고, 전망대 역할을 하던 3층짜리 탑은 계단 위에 우두커니 서 있다. 1층은 긴 반원형 아치문이고, 2층은 단순한 네모 창문이 좌측으로 나 있다. 또한 3층은 사면에 반원형 아치창이 2개씩 있다.

러시아공사관은 해방 후 소련영사관으로 사용되다가 다시 6·25전쟁 때 폭격을 맞아 소실되고 탑 부분과 지하층만 남았다. 1980년 유적 발굴 당시 이곳 지하에는 밀실과 비밀통로가 있었다. 서로 연결되어 왕복 통행이 가능했다.
구러시아공사관이 있던 자리 흔적 ⓒ뉴스한국
아관파천, 비운의 밤
러시아공사관은 역사적으로 중요한 곳이다. 고종 27년(1890)에 러시아인 사바틴(Sabatine)이 설계한 것으로 르네상스풍의 2층 벽돌 건물이다. 고종이 거처했던 방의 내부는 건물과 같은 르네상스풍의 실내장식이고 현재 탑의 동북쪽에 지하실을 두어 덕수궁까지 비밀통로를 연결했다.

그러나 1895년 을미사변으로 명성황후가 일제 낭인들에게 시해를 당했을 때 고종은 신변의 위협을 느끼고 이곳으로 피신해 목숨을 구명했다. 처음 고종은 일본 세력을 견제하기 위해 서양 세력을 이용해 이곳을 중시했으나 일제의 만행은 그를 1896년 2월부터 1897년 2월까지 세자와 함께 이곳에 피신했다.

이 기간 동안 친일파인 김홍집 내각이 무너지고, 친러시아적인 박정양 내각이 조직되었으며, 서재필이 주도하는 독립협회가 결성되었다. 그러나 현재는 탑 아래 조경을 새로 하여 시민공원이 들어서 있다. 또한 곁에 정동극장과 난타극장이 들어서 ‘역사의 비운’인 이곳을 가리고 있다.

국력이 약한 나라의 쓰라린 비운과 고통을 목도하게 하는 처참한 흔적, 아직껏 눈에 띄는 상처로 그 잔해를 가지고 있는 ‘구러시아공사관’ 3층탑에 시대의 교훈을 위해서는 한 번쯤은 들릴 만하다.



르네상스풍의 아치형 유리창이 보인다 ⓒ뉴스한국
시민공원으로 조성된 구러시아공사관 앞 ⓒ뉴스한국


안현희 기자


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